One of the most misdiagnosed disorders among females: Autism Spectrum Disorder

Alexandra DuMars

May 11, 2021

Could your daughter have high-functioning Autism? 


Most of the individuals that receive the diagnosis of Autism at an early age (preschool and or elementary school years) present with symptoms that are obvious. When girls have symptoms such as extreme difficulties with speech and language, repetitive behaviors, severe social issues, or cognitive challenges they get diagnosed early on, but what about the girls that have a higher level of Autism? 

girl on laptop

At the higher-functioning end of the spectrum, a person’s Autism may be overlooked altogether because the condition appears so “mild” or because Autism may look like a range of psychiatric disorder including depression, anxiety, bipolar disorder, borderline personality disorder, ADHD, social anxiety disorder and even eating disorders. 
What makes the diagnosis more complicated is the fact that females are able to mask their difficulties, they seem to master basic social skills, their special interest may be less obvious and less likely to be imposed on others, they are able to communicate and relate better than males. 
No single symptom is enough to suggest Autism, and while some symptoms may become increasingly obvious as a girl gets older, some of the symptoms of Autism are present at an early age, therefore it is very important to check for the following symptoms at any point in her life:  
 

  • Girls and adolescents can seem very shy and they can be reluctant to talk to other people even when they are capable of talking, on the other hand some girls can talk to people and show affection indiscriminately.
  • Prone to temper tantrums or crying episodes especially when there are changes or as a result of sensory issues (sensitive to sounds, textures in fabrics/food, lights, many people around, etc.).
  • Problems making and keeping new friends especially when they are teenagers, on the other hand, other girls can be very social but are perceived as intrusive, intense and annoying (because they do not understand the subtle signs that regulate and moderate the intensity of a social relationship).
  • They experience unusual depression, anxiety, and moodiness.
  • Problems communicating feelings, emotions and thoughts.
  • Does not like to go out because that triggers her anxiety, she isolates in her room.
  • Her words and actions are often misunderstood by others.
  • Can be very outspoken at times and can come across are rude.
  • Can be highly smart, yet sometimes she lacks “common sense.”
  • Hates injustice and hates to be misunderstood; this can incite anger and rage.
  • She can have a couple of friends, but these friends are friends she met years ago (no new friends).
  • Does not like to be touched and if she is affectionate is on her own terms.
  • She will have passionate restricted and specific interest that can change over time (T.V. programs, books, political issues, caring for nature/animals), she enjoys talking about her interest (sometimes too much).
  • Self-harm (especially cutting)
  • Will not spend much time on grooming.
  • She notices she is not like the other girls, she feels different, like she does not fit in, like she does not belong.

Very often she will mask symptoms at school and other places but when she comes home, she will have angry outbursts/emotional meltdowns, or she will feel exhausted after pretending to be “normal” at school. 
 
If you notice some of these symptoms and appear over a length of time to the point of impairing your daughter’s ability to function daily, it might be a good idea to evaluate her to determine if she is in the spectrum. 
 


 
 
Uno de los diagnósticos que los profesionales fallan más en diagnosticar: Autismo en mujeres. 
Puede ser que su hija tenga autismo de alto funcionamiento? 
 
La mayoria de las personas que reciben el diagnóstico de autismo a una edad temprana (kinder y primaria) presentan síntomas que son muy obvios. Cuando las niñas tienen síntomas que son extremos tales como dificultades severas en el habla y lenguaje, conductas repetitivas, problemas sociales considerables, o problemas cognitivos son diagnosticadas tempranamente, pero qué pasa cuando una mujer no tiene estos sintomas tan obvios? Qué pasaría si esa mujer presenta un nivel más alto de funcionamiento en el espectro autista?  


Desgraciadamente, en un nivel más alto de funcionamiento en el espectro autista un profesional en salud mental puede facilmente no darse cuenta del autismo en una mujer o puede considerar que la condicion es tan leve que no coincideria diagnósticar a la persona con autismo en lo absoluto. 
Un professional puede darle a la mujer un diagnóstico erroneo o pensar que la persona no reune los sintomas, ésto es muy común que pase en las mujeres con autismo.  El Autismo puede dar la impression de que la persona tiene otros desordenes mentales tales como depresión, ansiedad, trastorno bipolar, trastorno limítrofe de la personalidad, trastorno por déficit de atención e hiperactividad, ansiedad social, o un desorden alimenticio. 
En un nivel alto de funcionamiento autista, las mujeres son capaces de enmascarar las dificultades que tienen, las mujeres pueden ser muy buenas usando habilidades sociales, su obsession o interés será menos obvio que el de los hombres y no impondrán éste interés en los demás como muchos hombres hacen, las mujeres además pueden  comunicarse mejor que los hombres aunque tengan autismo. 
No hay un síntoma en particular que se coincidere suficiente para indicar autism, y mientras algunos síntomas se vuelven más evidentes con la edad, otros son más evidentes en los primeros años de vida. Es muy importante verificar si algunos de éstos síntomas están presentes o estuvieron presentes en alguna etapa de la vida (algunos están presentes desde que las niñas tenian 3 o 4 años): 
 

  • Algunas niñas parecen muy timidas y pueden reusarse a hablar con otras personas aunque tiene la capacidad de hacerlo, por otro lado hay niñas que pueden de manera indiscriminada y excesiva mostrar afecto y hablar con gente que no conocen.
  • Tienden a tener berrinches o episodios de llanto que son difíciles de contener especialmente cuando hay cambios de planes o como resultado de problemas sensoriales (sensibilidad a los sonidos, texturas en ropa/alimentos, luces, mucha gente alrededor, etc.).
  • Algunas tienen problemas haciendo nuevas amistades especialmente cuando son adolescentes, y otras pueden parecen muy sociable pero son percibidas como intrusivas, intensas e irritantes (porque no entienden las sutiles señales sociales que regulan y moderan la intensidad de una relación social.
  • Muy seguido tienen depresión, ansiedad, y cambios de estado de ánimo.
  • Tienen problemas comunicando sus sentimientos, emociones y pensamientos.
  • No les gusta salir de la casa porque les da ansiedad
  • Sus palabras y acciones son malentendidas muy seguido por los demás.
  • Aveces puede ser demasiado sincera expressandose y ser percibida como ruda por los demás.
  • Puede ser muy inteligente, pero muchas veces le falta “sentido común”.
  • Odia la injusticia y odia que otras personas la malentiendan; ésto le puede provocar mucho enojo.
  • Puede tener un par de amigas pero esas amistades son de años atrás (no son amistades nuevas).
  • No le gusta que la toquen y si muestra afecto es en sus términos.
  • Tiene intereses restringidos e intensos, éstos interéses  específicos pueden cambiar con el tiempo ( Programas de television, libros, temas políticos, interés por el ambiente, naturaleza y animales), le gusta platicar de sus interéses (a veces demasiado).
  • Algunas mujeres se hacen daño a sí mismas (comunmente se cortan).
  • No dedican mucho tiempo a su cuidado personal.  
  • Notan que no son como las demás, que hay algo en ellas que es diferente, que no “encajan”
  • Evita actividades sociales y se aisle en su cuarto
  • Muy seguido es capaz de funcionar en la escuela sin problemas porque puede aparentar que no tiene dificultades pero cuando llega a casa, fácilmente se enoja o tiene desajustes emocionales, También es posible que llegue a casa muy cansada por haber pretendido “ser normal” durante las horas que duro la escuela. 
     

Si usted nota algunos de éstos sintomas, y éstos  persisten e interfieren con el funcionamiento diario de su hija, usted necesita considerar tener una evaluación para determinar si su hija esta en el espectro autista. 
 
 
 
  

Written by:

Alexandra DuMars

LPC

May 11, 2021

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